Wednesday, December 6, 2023
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Coretta Scott King Young Women’s Leadership Academy’s Leading Lady

by Thomas Scott
CSKYWLA Principal Eulonda Washington, CSKYWLA valedictorian Karen Gamez-Amador, APS Superintendent Dr. Lisa Herring and APS Board Member Eshé Collins share the stage at graduation.

Karen Gamez-Amador is an APS success story.

As a kindergarten student who only spoke Spanish, she would return home from school frustrated that she couldn’t understand what anyone was saying. Her parents, who immigrated to the United States from Honduras when they were young, also didn’t speak English and were unable to help their firstborn with homework assignments or understand the information sent home from the school.

However, through her own hard work, perseverance and support from her school, Karen Gamez-Amador became the valedictorian and STAR student at Coretta Scott King Young Women’s Leadership Academy.

“It feels like my hard work has paid off,” Gamez-Amador said. “There’s a motto I believe in, which is I didn’t come this far to only come this far.”

And she certainly has come a long way.

Once she was enrolled in an ESOL program, she was able to learn the fundamentals of speaking, writing and reading English. After graduating the program, she was fluent by the fourth grade and eager to engage in her education.

“I would come home and kind of teach (my parents) what I was learning kind of to just show off and show them that I learned something new,” Gamez-Amador said.

Even though she began her education with a considerable disadvantage, her capacity for learning wasn’t diminished. Gamez-Amador is a prime example of how APS identified and met a student’s needs to provide an equitable opportunity to succeed.

“I am extremely proud of Karen,” CSKYWLA Principal Eulonda Washington said. “She’s always been one who embraces a growth and grit mindset and works hard. She strives to better her best on a daily basis and seeing her transition to the leading lady that she has become being our valedictorian, being our STAR student, being our REACH scholar, it’s just a blessing to be a part of her journey.”

Washington has been the principal of CSKYWLA since the 2016-17 school year, when Gamez-Amador was in 6th grade. In the last seven years, she has witnessed Gamez-Amador excel in and outside of the classroom.

“She is truly everything that we want our young ladies to be when they graduate from CSKYWLA, and her being here for seven years definitely speaks to the fact that we’re doing something right,” Washington said.

Karen Gamez-Amador reflects on her time at CSKYWLA with Principal Eulonda Washington.

Gamez-Amador also studied dance while at CSK, performing jazz, modern and ballet. She has also taken an interest in her computer science courses, and got an opportunity to take courses on Georgia Tech’s campus.

“We have our scholars for seven years, and in that seven-year window of time we become family,” Washington said. “We also are able to identify strengths and areas of opportunity. We are working and striving to make sure our students graduate in their STEM and STEAM ready. Our charge is to make sure our students graduate college and career ready and are globally conscience in those efforts when they go on to that next level of learning.”

It’s safe to say Karen has taken full advantage of the opportunities presented to her. In the fall, she plans to attend the University of Alabama at Birmingham and study biomedical sciences. She’s interested in becoming a crime scene investigator.

“In the community I live in you hear a lot about police brutality and killings, so it makes me feel good to know that I could be someone that can help solve crimes and bring closure to those families who suffer that type of pain.”

Karen Gamez-Amador plans to study biomedical sciences at UAB.

Karen Gamez-Amador is a success story for APS not just because of where she started, but because of all that she has accomplished already.

Valedictorian. STAR student. REACH scholar. She earned the Georgia Seal of Biliteracy in French. She dances in three styles and was dual enrolled at Georgia State.

Gamez-Amador remained humbly grateful when she gave her valedictorian address at Georgia Tech’s McCamish Pavilion with her family in the crowd. She knows how important this moment is for herself, her younger siblings and other Hispanic students.

“I’m just making sure I can do the best with what I have to become successful, but to also show the other Hispanic students that it’s possible and they can also reach those goals,” she said. “My hard work paid off.

La mejor de su clase en CSKYWLA

Karen Gamez-Amador es una historia de éxito de APS.

Como estudiante de kínder que solo hablaba español, regresaba a casa de la escuela frustrada porque no podía entender lo que alguien decía. Sus padres, que emigraron a los Estados Unidos desde Honduras cuando eran jóvenes, tampoco hablaban inglés y no podían ayudar a su hija con las tareas o comprender la información enviada a casa desde la escuela.

Sin embargo, a través de su propio trabajo duro, perseverancia y apoyo de su escuela, Karen Gamez-Amador se convirtió en la mejor estudiante y en la estudiante de STAR en Coretta Scott King Young Women’s Leadership Academy.

“Parece que mi arduo trabajo ha valido la pena”, dijo Karen. “Hay un lema en el que creo, que es que no vine de tan lejos para alcanzar poco”.

Karen Gamez-Amador

Y ciertamente ha recorrido un largo camino.

Una vez que se inscribió en un programa de ESOL, pudo aprender los fundamentos de hablar, escribir y leer inglés. Después de graduarse del programa, hablaba con fluidez en el cuarto grado y estaba interesada por participar en su educación.

“Llegaba a casa y les enseñaba (a mis padres) lo que estaba aprendiendo para mostrarles que había aprendí algo nuevo”, añadió Karen.

A pesar de que comenzó su educación con una desventaja considerable, su capacidad de aprendizaje no disminuyó. Karen es un excelente ejemplo de cómo APS identificó y suplió las necesidades de un estudiante para proporcionar una oportunidad equitativa para tener éxito.

“Estoy extremadamente orgullosa de Karen”, dijo la directora de CSKYWLA, Eulonda Washington. “Ella siempre ha sido una estudiante que adopta una mentalidad de crecimiento y determinación y trabaja duro. Ella se esfuerza por mejorar a diario y ver su transición a la protagonista en la que se ha convertido siendo nuestra mejor alumna, siendo nuestra estudiante STAR, siendo nuestra estudiante REACH, es una bendición ser parte de su viaje “.

Ms. Washington ha sido la directora de CSKYWLA desde el año escolar 2016-17, cuando Karen Gamez-Amador estaba en 6to grado. En los últimos siete años, ha sido testigo de cómo Karen sobresale dentro y fuera del aula.

Karen Gamez-Amador y la directora de CSKYWLA, Eulonda Washington

“Ella es realmente todo lo que queremos que sean nuestras jóvenes cuando se gradúen de CSKYWLA, y su presencia aquí durante siete años definitivamente habla del hecho de que estamos haciendo algo bien”, dijo Ms. Washington.

Karen Gamez-Amador también estudió danza mientras estaba en CSK, interpretando jazz, moderno y ballet. También se ha interesado en sus cursos de informática y tuvo la oportunidad de tomar cursos en el campus de Georgia Tech.

“Tenemos a nuestros estudiantes durante siete años, y en ese período de siete años nos convertimos en familia”, dijo Ms. Washington. “También somos capaces de identificar fortalezas y áreas de oportunidad. Estamos trabajando y esforzándonos para asegurarnos de que nuestros estudiantes se gradúen en su STEM y STEAM. Nuestra responsabilidad es asegurarnos de que nuestros estudiantes se gradúen listos para la universidad y la carrera y estén globalmente conscientes de esos esfuerzos cuando pasen al siguiente nivel de aprendizaje”.

Es seguro decir que Karen ha aprovechado al máximo las oportunidades que se le presentaron. En el otoño, planea asistir a la Universidad de Alabama en Birmingham y estudiar ciencias biomédicas. Está interesada en convertirse en investigadora de la escena del crimen.

“En la comunidad en la que vivo se escucha mucho sobre la brutalidad policial y los asesinatos, por lo que me hace sentir bien saber que podría ser alguien que pueda ayudar a resolver crímenes y ayudar a esas familias que sufren ese tipo de dolor”.

Karen Gamez-Amador es una historia de éxito para APS no solo por dónde comenzó, sino por todo lo que ya ha logrado.

Ella es la estudiante valedictorian, estudiante STAR, estudiante del programa REACH. Obtuvo el Sello de Alfabetización Bilingüe de Georgia en francés, ella baila en tres estilos y se registró el programa de doble inscripción en Georgia State.

Karen Gamez-Amador expresó su agradecimiento cuando dio su discurso de despedida en el McCamish Pavilion de Georgia Tech con su familia entre la multitud. Ella sabe lo importante que es este momento para ella, sus hermanos menores y otros estudiantes hispanos.

“Solo me aseguro de poder hacer lo mejor con lo que tengo para tener éxito, pero también para mostrarles a los otros estudiantes hispanos que es posible y que también pueden alcanzar esas metas”, dijo. “Mi arduo trabajo valió la pena”.

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